Geschiedenis van de Triathlon

Triatlon is een Grieks woord: "tri" betekent drie en "athlon" betekent wedstrijd.

Een triatlon is dus een sportactiviteit die uit drie verschillende onderdelen bestaat. De triatlon is ontstaan in 1978 toen enkele vrienden in een bar op Hawaï zich af vroegen welke sport het zwaarste zou zijn. Zwaar in de zin van: het meest uitputtend voor het uithoudingsvermogen. In het gesprek aan de bar ontstond het idee om de drie belangrijkste wedstrijden op Hawaï achter elkaar te beoefenen. Het avontuur was, te kijken of dat vol te houden was.

Deze evenementen waren:
- de waikiki rough water zwemwedstrijd over 3,8 km,
- de wielerwedstrijd van Oahu over 180 kilometer en
- de marathon van Honolulu over 42.195 meter.

Zo ontstond de triatlon. Deze klassieke afstand wordt aangeduid als de Lange Afstand triatlon. Omdat deze afstand zo groot is, kunnen alleen goed getrainde atleten aan deze wedstrijd deelnemen. Doordat de triatlon inmiddels verschillende onderdelen, afstanden en leeftijdscategorieën kent, is de sport voor iedereen toegankelijk geworden. Ongeacht of je jong of oud, man of vrouw, prof of amateur bent.

Spelling
Over de spelling van het woord bestaat veel verwarring. De officiële spelling volgens het groene boekje is sinds 1993 "triatlon". De NTB blijft echter vast houden aan Triathlon (met stomme H). De NTB geeft hier zelf verschillende redenen voor op maar waarschijnlijk is een reden welke niet genoemd wordt de belangrijkste: de financiële consequenties van een naamswijziging.